Wetenschappers hebben het oudste fossiel van een dierlijk brein gevonden. De hersenen en het bijbehorende zenuwstelsel bevinden zich in een 520 miljoen jaar oud fossiel dat gevonden is in het zuiden van China. Na onderzoek blijkt het om de Alalcomenaeus te gaan, een gemeenschappelijke voorouder van spinnen en schorpioenen.
In Zuid-Afrika is een 350 miljoen jaar oude versteende schorpioen ontdekt, zo is afgelopen maandag bekend geworden. De schorpioen is daarmee het oudste bekende landdier dat op Gondwana heeft geleefd. Gondwana behelsde vroeger onder meer de huidige continenten Antarctica, Zuid-Amerika en Afrika en maakte weer daarvoor deel uit van het supercontinent Pangea.
Zelfs de grootste archeologische specialisten uit Groot-Brittannië kunnen niet met een verklaring komen voor de vondst van een walrusskelet op een 19e-eeuwse begraafplaats. De walrus heeft volgens de onderzoekers bijna 2000 kilo gewogen en werd al enige tijd terug ontdekt tijdens opgravingen in verband met een uitbreiding van het St. Pancras treinstation in het centrum van Londen. De vondst is nu opnieuw in het nieuws gekomen, omdat de archeologen de hoop hebben opgegeven ooit nog het mysterie te kunnen ontrafelen.
Duikers hebben een ongerepte bosgebied onder water ontdekt voor de kust van Alabama. De ‘Bald Cypress Forest’ dankt zijn naam aan de enorme hoeveelheid cipresbomen die het bos telt, die 50.000 jaar lang onder bezinksel op de oceaanbodem beschermd bleven in een zuurstofvrije omgeving. Ben Raines, die als eerste op verkenning ging in het onderwaterbos, vermoedt dat het gebied in 2005 door orkaan Katrina werd blootgelegd.
Een nieuw ontdekte dinosaurussoort is vernoemd naar de negen jaar oude Daisy Morris uit Engeland. Wetenschappers van de universiteit van Southampton kwamen tot de conclusie dat de beenderen die Morris vier jaar geleden vond zo’n 115 miljoen jaar oud zijn en ooit toebehoorden aan een dinosaurussoort die tot voor kort onbekend was.
De vondst van een ruim 100 miljoen jaar oud bos op een eiland 865 kilometer ten oosten van Nieuw-Zeeland stelt wetenschappers in staat meer te weten te komen over de leefomgeving nabij Antarctica indertijd. De vondst bestaat uit fossiele resten, waaronder bomen, bloeiende planten en zeldzame insecten.
De fossielen van een arm-, rug- en heupbot die onlangs gevonden zijn in een opslagruimte in het Londense Natural History Museum zijn volgens onderzoekers overblijfselen van de allereerste dinosauriër: de Nyasasaurus parringtoni. Dat lieten de onderzoekers weten in het wetenschapsjournaal Biology Letters.
Argentijnse wetenschappers hebben een fossiel van een megapinguïn gevonden op Antarctica. Het dier leefde ca. 34 miljoen jaar geleden en zou met een lengte van twee meter boven de keizerspinguïn, de grootste pinguïn die vandaag de dag bestaat, uit hebben getorend.
Tijdens een recente opgraving in de Franse gemeente Changis-sur-Marne in het departement Seine-et-Marne is een vrijwel compleet mammoetgeraamte aangetroffen. Het betreft een zeldzame vondst, gezien het feit dat er in de afgelopen 150 jaar maar drie intacte mammoetskeletten in heel Frankrijk zijn opgegraven.
Sedimentlagen uit het Japanse meer Suigetsu blijken waardevol voor archeologen, nu dat wetenschappers de koolstofdatering hebben aangescherpt op basis van de jaarringen van de grondlagen in het meer. Toekomstige datering van voorwerpen en organismen kan nu met veel meer precisie uitgevoerd worden.
Volgens de recent bekendgemaakte onderzoeksgegevens van de bederfsnelheid van DNA is het inmiddels onmogelijk om nog een ‘real life’ Jurassic Park na te bootsen. Dat wil zeggen, het DNA van de dinosauriërs is al te lang dood om de wezens nog te kunnen klonen.
Onderzoekers hebben een fossiel gevonden van een spin die op het punt staat een wesp te verorberen. Zowel de wesp als de spin, beide zo’n honderd miljoen jaar oud, zijn perfect bewaard gebleven in barnsteen. Volgens de onderzoekers is dit het enige fossiel van een spinnenaanval die ooit is gevonden.