Middeleeuwen

De middeleeuwen is de benaming voor het tijdvak uit de Westerse geschiedenis tussen het einde van de oudheid en het begin van de vroegmoderne tijd. Hoewel er onder historici onenigheid bestaat over de precieze afbakening van de periode, worden de middeleeuwen traditioneel gesitueerd tussen de 5e en de 15e eeuw. Als beginpunt wordt vaak gekozen voor de plundering van Rome in 476, die het definitieve einde van het West-Romeinse Rijk betekende.

Vervolgens worden de middeleeuwen opgedeeld in drie afzonderlijke periodes:

  • Vroege Middeleeuwen (500-1000)
  • Hoge Middeleeuwen (1000-1250)
  • Late Middeleeuwen (1250-1500)

De periode van de middeleeuwen wordt onder meer gekarakteriseert door de opkomst van het christendom en de voorlopers van de moderne staten. Tevens vonden er in dit tijdsvak veel militaire conflicten plaats, waaronder de Honderdjarige oorlog tussen Engeland en Frankrijk (1337-1453). Met de opkomst van het humanisme en de renaissance in de 14e en 15e eeuw kwamen de middeleeuwen ten einde en begon de nieuwe tijd.

In de buurt van de Peruaanse hoofdstad Lima hebben archeologen maar liefst 73 mummies gevonden van zo’n 1.000 jaar oud. De overledenen waren van top tot teen in kleurrijke en versierde doeken gewikkeld en zijn bijzonder goed bewaard gebleven.
Archeologen hebben in Mexico-Stad bijzondere kegelvormige tombes opgegraven van 3.000 jaar oud. De graftombes zijn opgegraven bij de heuvel Chapultepec, die bij de Azteken een bijzondere status had. Met deze vondst is ontdekt dat de heuvel eerder bewoond was dan gedacht
In het jaar 900 was het land dat wij nu ‘Holland’ noemen niet veel meer dan een smalle strook duinen langs de Noordzee. Vierhonderd jaar later was het landschap onherkenbaar veranderd en woonden er zo’n 200.000 mensen in dit gebied. Wie waren zij?
De Azteken aanbaden veel godheden, die ieder een aspect uit het dagelijks leven belichaamden. We hebben de belangrijkste vijf voor je op een rijtje gezet.
Elk jaar wordt op 11 november in West-Europa Sint-Maarten gevierd. Vooral de steden Utrecht en Groningen hebben een bijzondere connectie met Sint-Maarten.
Het Rijksmuseum van Oudheden in Leiden gaat deze winter duizend jaar terug in de tijd met de grote overzichtstentoonstelling ‘Het jaar 1000’. De expositie neemt bezoekers mee op een kleurrijke tijdreis door het midden van de Middeleeuwen, met het jaar 1000 als eindbestemming.
Onderzoek wijst uit dat Noormannen een emotionele band hadden met hun dieren. Op hun tochten naar de Britse Eilanden namen de Noormannen paarden, honden en andere dieren met zich mee, zelfs tot in het graf.
Al zo'n 200 jaar worden er ivoren ringen gevonden in vroegmiddeleeuwse graven in Engeland. Er is nooit achterhaald waar de ringen precies vandaan kwamen, totdat een recente ontdekking van Britse wetenschappers hier verandering in bracht.
Een team van archeologen heeft sporen aangetroffen van een middeleeuwse kerk op de bodem van de Waddenzee, bij de kust van het Duitse Sleeswijk-Holstein. Vermoedelijk maakte dit bouwwerk deel uit van Rungholt, een havenstad die 650 jaar geleden in de zee verdween.
Tijdens een archeologische opgraving in Rennes in Frankrijk heeft een onderzoeksteam van archeologen een ‘vuilnisbelt’ uit de Gallo-Romeinse oudheid gevonden.
In Hoogwoud, Noord-Holland, heeft een metaaldetectorspeurder een middeleeuwse goudschat ontdekt. Deze schat is ongeveer duizend jaar oud, en bestaat uit vier versierde gouden hangers, twee stroken goudblad die aan elkaar passen en 39 kleine zilveren munten.
Een team Italiaanse onderzoekers heeft moderne forensische onderzoeksmethodes toegepast om meer kennis op te doen over de dood van een 700 jaar oud moordslachtoffer uit Italië.