Middeleeuwen

De middeleeuwen is de benaming voor het tijdvak uit de Westerse geschiedenis tussen het einde van de oudheid en het begin van de vroegmoderne tijd. Hoewel er onder historici onenigheid bestaat over de precieze afbakening van de periode, worden de middeleeuwen traditioneel gesitueerd tussen de 5e en de 15e eeuw. Als beginpunt wordt vaak gekozen voor de plundering van Rome in 476, die het definitieve einde van het West-Romeinse Rijk betekende.

Vervolgens worden de middeleeuwen opgedeeld in drie afzonderlijke periodes:

  • Vroege Middeleeuwen (500-1000)
  • Hoge Middeleeuwen (1000-1250)
  • Late Middeleeuwen (1250-1500)

De periode van de middeleeuwen wordt onder meer gekarakteriseert door de opkomst van het christendom en de voorlopers van de moderne staten. Tevens vonden er in dit tijdsvak veel militaire conflicten plaats, waaronder de Honderdjarige oorlog tussen Engeland en Frankrijk (1337-1453). Met de opkomst van het humanisme en de renaissance in de 14e en 15e eeuw kwamen de middeleeuwen ten einde en begon de nieuwe tijd.

De 69-jarige Engelsman David Board vond in 2019 een gouden ring met diamant uit de 14e eeuw toen hij met zijn metaaldetector bij een boerderij in Dorset liep. Dit gebeurde nadat Board zijn detectorhobby na een hiaat van 40 jaar weer had opgepakt.
Metaaldetectorenthousiasteling Pawel Bednarski vond een zilverschat van een Viking, die rond 900 was begraven.
Archeologen vonden meer dan 240 skeletten onder een oud warenhuis in Haverfordwest, in het meest zuidwestelijke puntje van Wales.
In Schotland hebben wetenschappers drie middeleeuwse skeletten een gezicht gegeven. Hiervoor maakten ze gebruik van de schedel van een priester, een bisschop en een jonge vrouw, die ongeveer 700 jaar geleden zijn begraven in de priorij van het Schotse Whithorn.
Bij het omspitten van tuinbouwgrond in Rijnsburg, werd in 1913 een Merovingisch grafveld gevonden. Tussen de vondsten zat ook een imposante vergulde gesp.
Archeologen vermoeden dat ze de restanten van een middeleeuws bierhuis of herberg hebben opgegraven in Yorkshire, in het noordoosten van Engeland. Vrijwilligers hielpen de archeologen hier op grote schaal de opgravingen te doen.
Middeleeuwse monniken in Cambridge hadden bijna twee keer zo vaak last van wormen als ‘gewone’ stadsburgers. Dit blijkt uit een recente studie van de Universiteit van Cambridge.
De grootste Angelsaksische goud- en zilverschat ooit gevonden met een metaaldetector, waaronder een zeldzame gouden helm
Archeologen hebben meer dan 2.500 houten offervoorwerpen gevonden in de belangrijkste tempel van de Azteken, de Templo Mayor. De objecten, waaronder maskers en beeldjes, zijn voornamelijk voorstellingen van Azteekse goden.
Al honderden jaren vragen historici zich af waar de Zwarte Dood, de pestepidemie die tientallen miljoenen levens kostte in de veertiende eeuw, vandaan kwam. Nieuw DNA-onderzoek lost dit mysterie eindelijk op.
Archeologen in Pembrokeshire, Wales, hebben 17 skeletten opgegraven op de begraafplaats van wat volgens hen de overblijfselen zijn van het klooster van St. Saviour's. De herkomst van de skeletten is nog onbekend.
Een 900 jaar oude aardewerken vaas uit Jeruzalem diende mogelijk als een middeleeuwse ‘handgranaat'. Dit doet vermoeden dat er mogelijk toch een kern van waarheid zat in de beschrijvingen van handgranaat-achtige objecten van de kruisvaarders.