Middeleeuwen

De middeleeuwen is de benaming voor het tijdvak uit de Westerse geschiedenis tussen het einde van de oudheid en het begin van de vroegmoderne tijd. Hoewel er onder historici onenigheid bestaat over de precieze afbakening van de periode, worden de middeleeuwen traditioneel gesitueerd tussen de 5e en de 15e eeuw. Als beginpunt wordt vaak gekozen voor de plundering van Rome in 476, die het definitieve einde van het West-Romeinse Rijk betekende.

Vervolgens worden de middeleeuwen opgedeeld in drie afzonderlijke periodes:

  • Vroege Middeleeuwen (500-1000)
  • Hoge Middeleeuwen (1000-1250)
  • Late Middeleeuwen (1250-1500)

De periode van de middeleeuwen wordt onder meer gekarakteriseert door de opkomst van het christendom en de voorlopers van de moderne staten. Tevens vonden er in dit tijdsvak veel militaire conflicten plaats, waaronder de Honderdjarige oorlog tussen Engeland en Frankrijk (1337-1453). Met de opkomst van het humanisme en de renaissance in de 14e en 15e eeuw kwamen de middeleeuwen ten einde en begon de nieuwe tijd.

Onderzoek wijst uit dat Noormannen een emotionele band hadden met hun dieren. Op hun tochten naar de Britse Eilanden namen de Noormannen paarden, honden en andere dieren met zich mee, zelfs tot in het graf.
Al zo'n 200 jaar worden er ivoren ringen gevonden in vroegmiddeleeuwse graven in Engeland. Er is nooit achterhaald waar de ringen precies vandaan kwamen, totdat een recente ontdekking van Britse wetenschappers hier verandering in bracht.
Een team van archeologen heeft sporen aangetroffen van een middeleeuwse kerk op de bodem van de Waddenzee, bij de kust van het Duitse Sleeswijk-Holstein. Vermoedelijk maakte dit bouwwerk deel uit van Rungholt, een havenstad die 650 jaar geleden in de zee verdween.
Tijdens een archeologische opgraving in Rennes in Frankrijk heeft een onderzoeksteam van archeologen een ‘vuilnisbelt’ uit de Gallo-Romeinse oudheid gevonden.
In Hoogwoud, Noord-Holland, heeft een metaaldetectorspeurder een middeleeuwse goudschat ontdekt. Deze schat is ongeveer duizend jaar oud, en bestaat uit vier versierde gouden hangers, twee stroken goudblad die aan elkaar passen en 39 kleine zilveren munten.
Een team Italiaanse onderzoekers heeft moderne forensische onderzoeksmethodes toegepast om meer kennis op te doen over de dood van een 700 jaar oud moordslachtoffer uit Italië.
De 69-jarige Engelsman David Board vond in 2019 een gouden ring met diamant uit de 14e eeuw toen hij met zijn metaaldetector bij een boerderij in Dorset liep. Dit gebeurde nadat Board zijn detectorhobby na een hiaat van 40 jaar weer had opgepakt.
Metaaldetectorenthousiasteling Pawel Bednarski vond een zilverschat van een Viking, die rond 900 was begraven.
Archeologen vonden meer dan 240 skeletten onder een oud warenhuis in Haverfordwest, in het meest zuidwestelijke puntje van Wales.
In Schotland hebben wetenschappers drie middeleeuwse skeletten een gezicht gegeven. Hiervoor maakten ze gebruik van de schedel van een priester, een bisschop en een jonge vrouw, die ongeveer 700 jaar geleden zijn begraven in de priorij van het Schotse Whithorn.
Bij het omspitten van tuinbouwgrond in Rijnsburg, werd in 1913 een Merovingisch grafveld gevonden. Tussen de vondsten zat ook een imposante vergulde gesp.
Archeologen vermoeden dat ze de restanten van een middeleeuws bierhuis of herberg hebben opgegraven in Yorkshire, in het noordoosten van Engeland. Vrijwilligers hielpen de archeologen hier op grote schaal de opgravingen te doen.