Middeleeuwen

De middeleeuwen is de benaming voor het tijdvak uit de Westerse geschiedenis tussen het einde van de oudheid en het begin van de vroegmoderne tijd. Hoewel er onder historici onenigheid bestaat over de precieze afbakening van de periode, worden de middeleeuwen traditioneel gesitueerd tussen de 5e en de 15e eeuw. Als beginpunt wordt vaak gekozen voor de plundering van Rome in 476, die het definitieve einde van het West-Romeinse Rijk betekende.

Vervolgens worden de middeleeuwen opgedeeld in drie afzonderlijke periodes:

  • Vroege Middeleeuwen (500-1000)
  • Hoge Middeleeuwen (1000-1250)
  • Late Middeleeuwen (1250-1500)

De periode van de middeleeuwen wordt onder meer gekarakteriseert door de opkomst van het christendom en de voorlopers van de moderne staten. Tevens vonden er in dit tijdsvak veel militaire conflicten plaats, waaronder de Honderdjarige oorlog tussen Engeland en Frankrijk (1337-1453). Met de opkomst van het humanisme en de renaissance in de 14e en 15e eeuw kwamen de middeleeuwen ten einde en begon de nieuwe tijd.

Archeologen hebben in Oslo voor de derde keer in anderhalve maand een object gevonden waar runen in gegraveerd staan. Waarschijnlijk is de vondst afkomstig uit de 13e eeuw.
Archeologen hebben in het zuiden van Peru bewijs gevonden van het gebruik van hallucinogene stoffen door de Wari-cultuur (600 - 1000 n.Chr.).
In Novgorod in het noordwesten van Rusland hebben archeologen een brief gevonden, geschreven op berkenschors. De brief werd ontdekt tijdens de opgraving van een landgoed, waarvan delen tussen de 12de en de 15de eeuw gebouwd zijn.
Aan de Zweedse westkust hebben maritiem archeologen een middeleeuws scheepswrak gevonden. Het schip is bijna 800 jaar oud, en daarmee een van de oudste koggeschepen die tot nu toe werd gevonden in Europa.
Een nieuwe analyse van twee middeleeuwse zwaarden heeft onderzoekers doen concluderen dat ze van een type zijn dat nog niet eerder is aangetroffen. Hierom hebben ze een volledig nieuwe categorie voor de zwaarden bedacht.
Middeleeuwse strijdpaarden worden in historische series en films veelal afgebeeld als grote en machtige rossen. Wetenschappers van de Universiteit van Exeter beweren nu echter dat deze paarden in het algemeen niet groter waren dan hedendaagse pony’s.
Een amateurarcheoloog in Denemarken vond tot zijn grote verrassing met zijn metaaldetector een gouden oorbel afkomstig uit Egypte. Hoe is het sieraad zo ver van huis geraakt?
In Egypte hebben archeologen twee mummies gevonden met bladgouden tongen in hun mond. De tongen moesten volgens experts de overledenen helpen om in het hiernamaals met de goden te kunnen spreken.
Tijdens opgravingen van een Zuid-Duitse begraafplaats hebben archeologen van de Landkreis Passau een zesde-eeuws graf ontdekt van een adellijke jonge vrouw.
Bij de archeologische vindplaats Cajamarquilla hebben archeologen een mummie in perfecte staat gevonden, van ten minste 800 jaar oud.
Soms vult een opgraving een hiaat op. De opgraving van een ambachtelijke zone in het Vlaams-Brabantse Rotselaar blijkt daar een mooi voorbeeld van. Lang dachten historici dat na de Romeinse tijd de watermolens, rosmolens enzovoorts tot in de late middeleeuwen verdwenen uit onze contreien. Bij een oversteekplaats van de Dijle bleek door archeologisch onderzoek dat die veronderstelling gebaseerd was op een gebrek aan kennis. De donkere middeleeuwen blijken in de Merovingische tijd veel meer continuïteit te vertonen dan gedacht.
Archeologen hebben in Centraal-Mongolië restanten van Karakorum in kaart gebracht, de hoofdstad van het Mongoolse Rijk van 1235 tot 1272.