Middeleeuwen

De middeleeuwen is de benaming voor het tijdvak uit de Westerse geschiedenis tussen het einde van de oudheid en het begin van de vroegmoderne tijd. Hoewel er onder historici onenigheid bestaat over de precieze afbakening van de periode, worden de middeleeuwen traditioneel gesitueerd tussen de 5e en de 15e eeuw. Als beginpunt wordt vaak gekozen voor de plundering van Rome in 476, die het definitieve einde van het West-Romeinse Rijk betekende.

Vervolgens worden de middeleeuwen opgedeeld in drie afzonderlijke periodes:

  • Vroege Middeleeuwen (500-1000)
  • Hoge Middeleeuwen (1000-1250)
  • Late Middeleeuwen (1250-1500)

De periode van de middeleeuwen wordt onder meer gekarakteriseert door de opkomst van het christendom en de voorlopers van de moderne staten. Tevens vonden er in dit tijdsvak veel militaire conflicten plaats, waaronder de Honderdjarige oorlog tussen Engeland en Frankrijk (1337-1453). Met de opkomst van het humanisme en de renaissance in de 14e en 15e eeuw kwamen de middeleeuwen ten einde en begon de nieuwe tijd.

In de gletsjer Lendbreen in Noorwegen is een bundel van dennenhout met daarin een kaars gevonden. Mogelijk is de kaars afkomstig van boeren die in de lente over de Lendbreen trokken om te overwinteren.
Nieuw-Zeelandse onderzoekers hebben aangetoond dat de Maori waarschijnlijk Antarctica al hebben ontdekt in de zevende eeuw na Christus.
Bij Biskupiec in Polen zijn 118 zilveren munten uit het Karolingische Rijk gevonden. Maar hoe kwamen ze helemaal in Polen terecht, ver buiten de grenzen van het Karolingische Rijk?
In Israël is een 1.500 jaar oud amulet dat in de jaren ’80 werd gevonden, gedoneerd aan de Israëlische Autoriteit voor Oudheden (IAA). De vondst biedt nieuwe inzichten in de joodse religie tijdens de Byzantijnse overheersing van Palestina (330-636 n.Chr.).
In Oud-Dongola in Soedan zijn resten van een middeleeuwse kerk gevonden. Mogelijk was dit de kathedraal van de hoofdstad van het christelijke koninkrijk Makuria en de zetel van de aartsbisschop.
Onder de kathedraal Stavanger in Noorwegen zijn mogelijk sporen een Vikingnederzetting gevonden. Zo zijn er onder de funderingen sporen van bebouwing in de grondlagen aangetroffen, evenals de resten van (boerderij)dieren.
Op het Deense eiland Hjarnø hebben onderzoekers nieuwe onderdelen van een bekend grafmonument uit de Vikingtijd gevonden.
Archeologen van de National Trust in Groot-Brittannië hebben eindelijk de leeftijd achterhaald van de beroemde reus van Cerne Abbas.
Tijdens de renovatie van Nottingham Castle in het Engelse stadje Nottingham, hebben archeologen botten gevonden afkomstig van drie verschillende apen, waarschijnlijk uit de late achttiende eeuw.
In het noordwesten van Polen heeft amateurarcheoloog Alexander Medvedev met behulp van zijn metaaldetector een middeleeuws zwaard met bijbehorende schede en een riddergordel met twee messen gevonden. De wapens zijn mogelijk gebruikt tijdens de Slag bij Tannenberg.
Het Angkor-gebied in het huidige Cambodja was in de 13e eeuw veel sterker verstedelijkt dan tot nu toe gedacht, en herbergde 700.000 tot 900.000 mensen.
De botten van een Deense Viking lijken eeuwen na zijn overlijden nog steeds rusteloos. In de 19e eeuw werd zijn Vikinggraf gevonden in het Deense Bjerringhøj, maar toen raakten ze zoek. Nu, na bijna een eeuw zijn ze weer terecht.