Middeleeuwen

De middeleeuwen is de benaming voor het tijdvak uit de Westerse geschiedenis tussen het einde van de oudheid en het begin van de vroegmoderne tijd. Hoewel er onder historici onenigheid bestaat over de precieze afbakening van de periode, worden de middeleeuwen traditioneel gesitueerd tussen de 5e en de 15e eeuw. Als beginpunt wordt vaak gekozen voor de plundering van Rome in 476, die het definitieve einde van het West-Romeinse Rijk betekende.

Vervolgens worden de middeleeuwen opgedeeld in drie afzonderlijke periodes:

  • Vroege Middeleeuwen (500-1000)
  • Hoge Middeleeuwen (1000-1250)
  • Late Middeleeuwen (1250-1500)

De periode van de middeleeuwen wordt onder meer gekarakteriseert door de opkomst van het christendom en de voorlopers van de moderne staten. Tevens vonden er in dit tijdsvak veel militaire conflicten plaats, waaronder de Honderdjarige oorlog tussen Engeland en Frankrijk (1337-1453). Met de opkomst van het humanisme en de renaissance in de 14e en 15e eeuw kwamen de middeleeuwen ten einde en begon de nieuwe tijd.

In Ierland is een ca. 800 jaar oud, vrijwel geheel intact Normandisch maliënkolder gevonden. De ontdekking werd aan het licht gebracht toen een bezoeker van een tentoonstelling over de Normandiërs in Ierland hier een replica van een maliënkolder herkende.
Bestond Atlantis echt? Het korte antwoord luidt: nee, Atlantis, het mythische Griekse eilandenrijk dat in de Oceaan zou zijn verdwenen, heeft niet echt bestaan. Maar waarom houdt dit verhaal de mensheid dan al zo lang bezig?
In het Zweedse plaats Sigtuna, vlakbij Stockholm, zijn zeven 1.000 jaar oude graven ondekt van Vikingen die al zeer vroeg tot het christendom bekeerd zijn. In één van deze graven is een ongeboren tweeling aangetroffen.
“Eieren in eierdozen in de supermarkt overleven het soms al niet, dus het is onvoorstelbaar om te bedenken dat dit ei 1000 jaar oud is!” aldus één van de archeologen.
Noorse archeologen hebben geweven stoffen gevonden uit de Vikingtijd met boorduurwerk erop. Volgens de archeologen is een dergelijke vondst extreem zeldzaam.
In de gletsjer Lendbreen in Noorwegen is een bundel van dennenhout met daarin een kaars gevonden. Mogelijk is de kaars afkomstig van boeren die in de lente over de Lendbreen trokken om te overwinteren.
Nieuw-Zeelandse onderzoekers hebben aangetoond dat de Maori waarschijnlijk Antarctica al hebben ontdekt in de zevende eeuw na Christus.
Bij Biskupiec in Polen zijn 118 zilveren munten uit het Karolingische Rijk gevonden. Maar hoe kwamen ze helemaal in Polen terecht, ver buiten de grenzen van het Karolingische Rijk?
In Israël is een 1.500 jaar oud amulet dat in de jaren ’80 werd gevonden, gedoneerd aan de Israëlische Autoriteit voor Oudheden (IAA). De vondst biedt nieuwe inzichten in de joodse religie tijdens de Byzantijnse overheersing van Palestina (330-636 n.Chr.).
In Oud-Dongola in Soedan zijn resten van een middeleeuwse kerk gevonden. Mogelijk was dit de kathedraal van de hoofdstad van het christelijke koninkrijk Makuria en de zetel van de aartsbisschop.
Onder de kathedraal Stavanger in Noorwegen zijn mogelijk sporen een Vikingnederzetting gevonden. Zo zijn er onder de funderingen sporen van bebouwing in de grondlagen aangetroffen, evenals de resten van (boerderij)dieren.
Op het Deense eiland Hjarnø hebben onderzoekers nieuwe onderdelen van een bekend grafmonument uit de Vikingtijd gevonden.