Woeste mannen met ijzeren helmen die in snelle boten plunderend langs de kusten van Europa trokken. Dat is het beeld dat we van de Vikingen hebben. Door opgravingen krijgen we een steeds duidelijker beeld van de Scandinavische piraten en hun leefwijze.
Archeologen hebben in Noord-Duitsland de restanten gevonden van een vijf meter brede poort die onderdeel was van de Danevirke, de verdedigingswal die Denemarken moest beschermen tegen de opdringende Franken en Saksen. De Danevirke liep vanaf de Schlei, een zijarm van de Oostzee in het huidige Sleeswijk Holstein, naar de westkust langs de rivier de Treene.