Algemene informatie Bronstijd

Bronstijd (3.200 tot 800 v.C.)

Tijdens de Nieuwe Steentijd werd er al koper gesmolten om gereedschap en sieraden te maken. Later ontdekte men dat dit materiaal veel gemakkelijker smolt als er tin aan werd toegevoegd. Het nieuwe mengsel werd ‘brons’ genoemd en was gemakkelijker te bewerken dan steen. Deze ontwikkeling bracht een nieuw tijdperk met zich mee.

Brons was mooier en vooral sterker dan koper. Het tinerts dat nodig was om brons te maken, was echter zeldzaam in veel gebieden. In Nederland kwam het helemaal niet voor en moest brons dus worden ingevoerd. Omdat brons zo zeldzaam was, verleende het de bezitter ervan een bepaalde status. Verschillende historici stellen dan ook dat in deze periode de klassenmaatschappij ontstond.

Brons verving vuursteen als belangrijkste materiaal om gereedschap, wapens en sieraden mee te maken. Toch werd steen nog lang als werktuig gebruikt. Andere belangrijke ontwikkelingen in deze periode waren: een verdere ontwikkeling en verbreiding van het schrift, bijvoorbeeld in Egypte, en de opkomst van uitgebreide handelsnetwerken, voornamelijk gericht op de import van brons.