Bronstijd

BRONSTIJD (3.200 TOT 800 V.C.)

Tijdens de Nieuwe Steentijd werd er al koper gesmolten om gereedschap en sieraden te maken. Later ontdekte men dat dit materiaal veel gemakkelijker smolt als er tin aan werd toegevoegd. Het nieuwe mengsel werd ‘brons’ genoemd en was gemakkelijker te bewerken dan steen. Deze ontwikkeling bracht een nieuw tijdperk met zich mee.

Brons was mooier en vooral sterker dan koper. Het tinerts dat nodig was om brons te maken, was echter zeldzaam in veel gebieden. In Nederland kwam het helemaal niet voor en moest brons dus worden ingevoerd. Omdat brons zo zeldzaam was, verleende het de bezitter ervan een bepaalde status. Verschillende historici stellen dan ook dat in deze periode de klassenmaatschappij ontstond.

Brons verving vuursteen als belangrijkste materiaal om gereedschap, wapens en sieraden mee te maken. Toch werd steen nog lang als werktuig gebruikt. Andere belangrijke ontwikkelingen in deze periode waren: een verdere ontwikkeling en verbreiding van het schrift, bijvoorbeeld in Egypte, en de opkomst van uitgebreide handelsnetwerken, voornamelijk gericht op de import van brons

De oudste tekst van het eerste alfabet is gevonden. Het is een inscriptie op een luizenkam van 3700 jaar oud.
Nietsvermoedend was de boer aan het werk op zijn bietenakker nabij het Tsjechische Opava toen hij gouden versiering van een riem uit de bronstijd vond.
In Nijmegen hebben archeologen een sauna uit de bronstijd ontdekt van 3.600 jaar oud. Hiermee is dit de oudste sauna die ooit op het Europese vasteland is aangetroffen.
Het paleis van Knossos werd rond 1950 v.Chr. gebouwd en fungeerde vanaf de zeventiende eeuw v.Chr. als bestuurscentrum van de Minoïsche beschaving.
Bij de Mosoeldam, de grootste stuwdam van Irak, vonden archeologen de overblijfselen van een 3.400 jaar oude stad. Vanwege extreme droogte kwam de stad boven water, waardoor archeologen verschillende gebouwen konden opgraven.
Er zijn maar weinig archeologische vondsten die ons zo veel kunnen leren over de geschiedenis van de bronstijd als de Amarnabrieven. Deze 382 kleitabletten zijn het correspondentie-archief van de farao's Amenhotep III en Amenhotep IV, van ca. 1360 - 1332 voor Christus.
In het noorden van Servië hebben archeologen twee ca. 5.000 jaar oude grafheuvels ontdekt, met daarin ongewoon grote skeletten.
Wetenschappers in Rusland hebben duizenden jaren oude ‘scepters’ onderzocht, die in 1897 werden ontdekt in de Kaukasus. Tijdens hun onderzoek troffen ze minuscule restjes gerstzetmeel aan, wat doet vermoeden dat het rietjes waren waarmee bier gedronken werd.
Archeologen hebben een ca. 4.000 jaar oud bordspel ontdekt in het noorden van Oman.
Onderzoekers hebben een ca. 2.600 jaar oud leren harnas onderzocht dat is gevonden in een graftombe in Noordwest-China. Ze concludeerden dat het afkomstig was uit het Midden-Oosterse Nieuw-Assyrische Rijk. Hoe belandde dit harnas in China?
Op het Spaanse eiland Mallorca is een 3.200 jaar oud, volledig intact bronzen zwaard gevonden.
Het is een vraag die paleontologen al decennia bezighoudt; waar zijn paarden voor het eerst gedomesticeerd? Een internationaal team van wetenschappers heeft dit mysterie nu eindelijk opgelost.