15 maart 2017
Vorig jaar was er in Museum Dorestad een succesvolle tentoonstelling over Bonifatius, de missionaris die precies dertien eeuwen geleden in 716 in Dorestad ontscheepte om te beginnen aan zijn missiewerkzaamheden op het vasteland van Europa. Daaraan kwam op 5 juni 754 abrupt een einde toen hij tijdens een missietocht in het noordelijke kweldergebied door Friezen gedood werd.
9 maart 2017
Een van de meest raadselachtige begraafplaatsen in Frankrijkrijk is die van Civaux (ca. 300 km ten ZO van Poitiers). Nietsvermoedend kom je aanrijden en je ziet de plaatselijke begraafplaats zoals de meeste Franse begraafplaatsen: keurig onderhouden, graven met fotootjes en prachtig geglazuurd aardewerk of echte bloemen. Het lijkt een gewone Franse begraafplaats, maar kijk je goed dan is de omheining al opmerkelijk, die bestaat namelijk uit grote rechtop geplaatste stenen platen. Bij nadere beschouwing zijn ze te herkennen als sarcofaag-deksels.
7 maart 2017
Een rivier is een vergaarbak van geschiedenis. De bodem daarvan zit vol verrassingen. Het leven op en langs een rivier laat andere sporen achter dan een leven op land. En wat overboord valt is, in de meeste gevallen, voorgoed verdwenen. Tot een baggeraar het vindt.
27 februari 2017
Er zijn een tiental Romeinse sarcofagen bewaard gebleven waarin de schepper-god Prometheus een belangrijke rol speelt. Hij staat aan het begin van het leven. In aanwezigheid van goden en de personificaties van hemel en aarde zien we hoe het door Prometheus gemodelleerde mensje bezield wordt. In het Capitolijns museum te Rome staat een prachtige marmeren sarcofaag, in de vroege vierde eeuw gebeeldhouwd voor een jongeman die op het deksel liggend is weergegeven. Behalve de schepping van de mens, is ook de dood op de sarcofaag verbeeld.
25 januari 2017
Voor het eerst zagen we 'm in het museum van Timgad, het Romeinse Thamugadi, in Algerije: een prachtige stenen sarcofaag met een deur-op-'n-kier. Omlijst door twee zuiltjes met kapiteel, die het timpaan dragen met een palmetvormige decoratie op de hoek, is een stevige deur gebeeldhouwd.
10 januari 2017
In Museum Dorestad zijn deze winter alle geschiedenisplaten van Johan Herman Isings (1884 – 1977) te zien met als uitgangspunt zijn bekendste en ook populairste plaat De Noormannen voor Dorestad. Deze schoolplaat is bij velen bekend en heeft in belangrijke mate bijgedragen aan de roem van Dorestad. Dit soort platen werd gebruikt als illustratie bij de verhalen die de schoolmeester of –juf  vertelde. Ze waren de digiboards van vroeger. Eindeloos kon de schoolmeester over vroegere tijden vertellen, spannende verhalen aan de hand van zijn touchscreen avant la lettre.
9 januari 2017
In 2011-2012 voerde ADC ArcheoProjecten in opdracht van de gemeente Oldenzaal een bijzonder archeologisch onderzoek uit op het Plechelmusplein in Oldenzaal. De resten van ruim 3000 individuen, die van de 8ste tot de 19de eeuw rond de St. Plechelmuskerk zijn begraven, werden onderzocht. Ook is het DNA van huidige inwoners van Oldenzaal vergeleken met dat van enkele van de skeletresten, met de bedoeling een eventuele match te vinden.
20 december 2016
Volgend jaar zal het tweeduizend jaar geleden zijn, dat de Romeinse dichter Ovidius in zijn verbanningsoord stierf. Reden voor mij om in het nieuwe jaar (11 feb) een hele studiedag te wijden aan zijn meesterwerk: Metamorphosen. Vanaf de allereerste verandering – chaos wordt geordende kosmos – neemt Ovidius zijn lezer mee in een verrukkelijke brij van geschiedenissen, mythen en woordspelingen naar zijn eigen tijd, naar de tijd van keizer Augustus.
8 december 2016
Op Cyprus zijn indrukwekkende herinneringen aan het verleden: Romeinse ruïnes, middeleeuwse forten, prachtige kleine kerkjes van binnen helemaal beschilderd, gotische kathedralen, maar niemand, echt niemand zal de kapel in Pyrga – iets ten oosten van Larnaca – als indrukwekkend omschrijven.
23 november 2016
Bij het lezen van oude reisverslagen word ik soms al doodmoe achter mijn bureau. Nu ik mijn studiedag over de vierde eeuw aan het voorbereiden ben, overkomt me dat opnieuw bij het herlezen van oude pelgrimsverslagen uit die tijd.
9 november 2016
Komend jaar wordt in Barneveld het Jan van Schaffelaarjaar gevierd. Dan is het 535 jaar geleden dat deze held overleed door een val – of sprong – van de toren van huidige Oude Kerk in het centrum van Barneveld. Jan van Schaffelaar was legeraanvoerder en vocht tijdens de Hoekse en Kabeljauwse Twisten in 1482 aan de kant van de Kabeljauwen. Hij viel van de toren, maar of deze duik zijn eigen keuze was of dat hij hiertoe werd gedwongen is niet duidelijk. Hij zou zijn val hebben overleefd en vervolgens op de grond alsnog door de Hoeken zijn gedood.