Fossiele koraalplaten leveren bewijs dat zandstormen en een langdurig koud winterseizoen bijdroegen aan de ineenstorting van het oude Akkadische rijk.
Hoe moet de smokkel van archeologische schatten worden aangepakt? Om smokkel tegen te gaan, worden speurhonden getraind om archeologische schatten op te sporen.
Iedereen kent het gouden masker van Toetanchamon en iedereen kent de Grote Piramide van Cheops. Het zijn stuk voor stuk iconen, maar wat veel mensen niet weten is dat het Egypte van de farao's nog eindeloos veel meer heeft te bieden. Deze keer, - ter gelegenheid van Kerstmis-, een faraonische les in vrede stichten voor hedendaagse leiders.
Male was de zoon van Yarhai, zoon van Lishamsh Raai. Hij werd ook Agrippa genoemd en was een rijke weldoener van de stad Palmyra. We weten iets meer over hem, want nij de Baalshamin-tempel stond zijn beeld op een sokkel, waarop zijn vrijgevigheid in Griekse en Palmyrese woorden werd vereeuwigd. Toen keizer Hadrianus, zeer waarschijnlijk vergezeld door zijn vrouw Sabina, rond 129 nC in Palmyra kwam, zorgde Male voor de gastvrije ontvangst.
In augustus 2015 blies IS de oude tempel in Palmyra op. Het Instituut voor Digitale Archeologie besloot dat de poorten in ieder geval niet verloren moesten gaan door eventueel oorlogsgeweld. De poort is het enige deel van de oude Tempel van Bel dat nu nog overeind staat.
           Eens bereisden we wekenlang Syrië, toen een walhalla voor archeoloog en fotograaf! Niet alleen het Romeinse verleden was overal te zien, ook de middeleeuwen waren in kruisvaarderskerken en burchten goed vertegenwoordigd. Een van de ruïnes die ik zeker wilde bezoeken was Qasr al-Hayr ash-Sharqi (oost), een complex met gebouwen en een ommuurde 'tuin', rond 728 gebouwd ten tijde van Omayyaden-kalief Hisham.
De extremistische terreurgroep ISIS die bezig is aan een opmars door Irak en Syrië verkoopt eeuwenoude attributen om de oorlog te kunnen financieren. In ongeveer drie jaar tijd heeft de terroristische organisatie een enorme groei doorgemaakt en brengt ze dood en verderf in Syrië en Irak.
Twee oudtestamentische onderzoekers van de Protestantse Theologische Universiteit hebben twee Ugaritische kleitabletten uit de 13e eeuw v.Chr. geanalyseerd. De tabletten werden meer dan een eeuw geleden aangetroffen in Syrië en vertellen een mythe van Adam. Het mythische scheppingsverhaal op de tabletten heeft veel overeenkomsten met het Bijbelse scheppingsverhaal en kan de wijze waarop we deze interpreteren mogelijk veranderen.
In Syrië is een toverstaf gevonden met twee gezichten erop gegraveerd. De 9.000 jaar oude staf is aangetroffen op een begraafplaats waar dertig lichamen zonder hoofd lagen. De staf werd waarschijnlijk gebruikt voor rituelen tijdens de begrafenissen op deze plek.
Toen de opstand tegen de Syrische president Assad twee jaar geleden begon, toonden satellietbeelden ruïnes van de oude Griekse stad Apamea in centraal Syrië, omgeven door groene landbouwgrond. Een jaar later onthulden foto’s een maanlandschap met honderden gaten. Sinds die onthulling blijken plunderaars met automatische wapens misbruik te maken van de oorlog in Syrië en hebben zij grote illegale opgravingen gedaan op archeologische sites als Apamea, een stad die in 300 voor Christus werd gesticht door Alexander de Grote. Bij de opgravingen werden grootschalige vernielingen aangebracht.
Een moskee in de eeuwenoude Syrische stad Aleppo is beschoten, vernield en verbrand. President Bashar Assad beval afgelopen maandag dat het 12e-eeuwse monument per direct gerepareerd moet worden. Een groot aantal Moslims heeft namelijk hun woede geuit over schending van het heiligdom.
In de Syrische stad Aleppo is de Al-Madina Souq, de grootste overdekte historische marktplaats ter wereld, grotendeels in vlammen opgegaan. De Souq maakt al eeuwen lang onderdeel uit van de historische binnenstad van Aleppo en staat sinds 1986 op de UNESCO Werelderfgoedlijst, maar dit kon niet voorkomen dat de marktplaats afgelopen weekend zwaar beschadigd raakte als gevolg van de burgeroorlog in Syrië.