De Homo floresiensis is een uitgestorven mensensoort die maar één meter lang werd. De soort kreeg daardoor de bijnaam ‘hobbit’, naar Tolkiens verzonnen ras uit het gelijknamige boek. De titel van een lezing over de H. floresiensis is nu verboden door de eigenaars van de filmrechten van The Hobbit, die deze december in de bioscoop draait.
Volgens een recent onderzoek heeft de hersencapaciteit van mensachtigen pakweg 1,8 miljoen jaar geleden een sterke groei gekend vanwege de innovatie van het koken van voedsel. Het zou tevens de reden zijn dat de mensheid sindsdien verder is geëvolueerd dan de primaten.
Italiaanse onderzoekers hebben bij toeval de vulling van een hoektand uit 4.500 jaar voor Christus gevonden. Het betreft een vulling van bijenwas die aan de hoektand was aangebracht. De tand werd begin vorige eeuw gevonden in een grot in Slovenië en behoorde vermoedelijk toe aan een jongvolwassen man.
Archeologen van de universiteit van Tübingen hebben op een archeologische site in het noorden van Duitsland acht uitstekend bewaarde speren gevonden. De wapens dateren tot een periode van ruim 300.000 jaar geleden, waardoor ze vermoedelijk de oudste wapens ooit gevonden zijn.
In een grot in Laos zijn fragmenten van een mensenschedel gevonden. De overblijfselen zijn het bewijs dat de eerste moderne mensen vermoedelijk 20.000 jaar eerder uit Afrika naar Azië zijn gemigreerd dan aanvankelijk werd gedacht.