Irak

Voor de titel ‘oudste archeoloog ter wereld’ komt koning Nebukadnezar II, die rond 600 v.Chr. in het huidige Irak heerste, zeker  in aanmerking.
Het Gilgamesj-epos is waarschijnlijk de oudste geschreven fictie die ooit is ontdekt. Wanneer en waar is de tekst ervan precies gevonden? En wat voor betekenis had deze archeologische ontdekking?
Een 3.700 jaar oud Babylonisch kleitablet bevat waarschijnlijk het oudste voorbeeld van toegepaste driehoeksmeetkunde, zo’n 1.000 jaar vóór Pythagoras.
De 3000-jaar oude kleitabletten die het verhaal van de Vloed van Gilgamesj vertellen, kunnen op verschillende manieren worden geïnterpreteerd.
In het noorden van Irak is een circa 3.400 jaar oud paleis opgegraven. Het is een van de meest belangrijke archeologische ontdekkingen uit de regio in de laatste decennia. Wat zijn de archeologen door de opgraving te weten gekomen?
Tijdens de Koude Oorlog vlogen Amerikaanse spionagevliegtuigen de hele wereld over om foto’s van andere landen te maken. Veel van die foto’s zijn inmiddels vrijgegeven en wat blijkt: ze zijn een goudmijn voor archeologen.
Een team van Italiaanse en Iraakse archeologen heeft in het zuiden van Irak een Soemerische haven ontdekt.  Het 4000 jaar oude complex is de oudste haven die ooit in Irak is gevonden. De vondsten werden 21 maart 2018 gepresenteerd tijdens een conferentie in Rome.
Op Babylonische scholen worstelden leerlingen nog niet met de stelling van Pythagoras, maar de benodigde wiskunde was er al wel. Diverse kleitabletten met spijkerschrift geven blijk van een hoge mate van ontwikkeling bij de Babylonische wiskunde. Onderzoekers van de Universiteit van New South Wales betogen dat het kleitablet 'Plimpton 322' gezien moet worden als hoogstandje in de trigonometrie, niet onderdoend voor Pythagoras.
Al decennialang vormen de Hangende Tuinen van Babylon onderwerp van discussie binnen de wetenschappelijke gemeenschap. Door het feit dat archeologen in Babylon nog steeds geen enkele archeologische resten van het immense bouwwerk hebben kunnen vinden betwijfelen sommigen van hen inmiddels of dit wereldwonder überhaupt wel heeft bestaan. Een Britse oudheidkundige presenteerde in 2013 een andere theorie: de Hangende Tuinen van Babylon lagen helemaal niet in Babylon.
In de Iraakse stad Mosul, waar eerder de troepen van de Islamitische staat (IS of ISIS) vernielingen aanrichtten, zijn resten van een Assyrisch paleis gevonden. IS zelf zou de ontdekking hebben gedaan en de archeologische vondsten hebben verkocht. Nu de IS grotendeels verdreven is uit Mosul, kunnen archeologen het Assyrische paleis in Mosul beter bekijken, meldt dagblad Trouw.
Nu de Islamitische Staat is verdreven uit het historische Nimrud, is eigenlijk pas duidelijk hoe weinig er nog over is van de drieduizend jaar oude stad. Eerder verschenen er al beelden online van IS, waarin zij de verwoestingen lieten zien.
Aanvankelijk werd aangenomen dat deze kennis pas in de 14e eeuw werd opgedaan. De Babyloniërs waren echter eerder. Dat blijkt uit een met spijkerschrift beschreven tablet.