Volgens de traditionele volksverhalen van de Polynesiërs ‘wandelden’ de gigantische standbeelden van Paaseiland naar hun plaats. Eeuwenlang werd aangenomen dat het hier ging om een mythe, maar nieuw onderzoek heeft uitgewezen dat het verhaal mogelijk toch gebaseerd is op de werkelijkheid. De ontdekking werpt daarnaast ook nieuw licht op de geschiedenis van Paaseiland.
Een student archeologie en geologie aan de universiteit van Oregon heeft een nieuwe theorie gepresenteerd betreffende de ‘hoeden’ van de enorme beelden op Paaseiland. Er bestaan verschillende theorieën over het vervoer van de beelden en hun hoeden. De student vermoedt dat de hoeden op de beelden zijn gerold.
Een rapport in het tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences werpt een nieuw licht op de demografische geschiedenis van Paaseiland. Volgens de gangbare theorie kwam een groot deel van de eilandbevolking om door hongersnood. Maar volgens de pas gepubliceerde studie was het veel complexer dan dat. Niet alleen honger en ziekten, maar ook het weer speelden een rol.
Er is nieuw bewijs gevonden dat de bestaande theorieën over het instorten van de samenleving op Rapa Nui, het Paaseiland, in twijfel trekt. Volgens deze theorieën was de samenleving op het eiland al aan het aftakelen voordat de Europeanen in 1722 het eiland aandeden, maar volgens een nieuwe ontdekking waren het vooral de ziektes die de nieuwkomers met zich meebrachten die de beschaving ten onder deden gaan.
Al jaren wordt er onderzoek verricht aan de beroemde stenen hoofden op Paaseiland, waarvan de meeste mensen denken dat dit alleen hoofden zijn. Vorige week zijn er echter foto’s van de opgravingen van een beeld vrijgegeven, waaruit blijkt  dat de hoofden ook lichamen bevatten. De beelden liggen tot hun schouders begraven onder het aardoppervlak.
Chileense onderzoekers hebben samen met onderzoekers van de Smithsonian Institute een enorme begraafplaats van prehistorische walvissen blootgelegd. Opmerkelijk is dat de archeologische site in de Atacama woestijn in Chili ligt, de botten heel goed bewaard zijn en dat de ruim 75 walvisgeraamtes vlak naast elkaar liggen.
Paaseiland heet niets voor niets Paaseiland: zo'n 300 jaar geleden werd het met beelden bedekte eiland voor de kust van Chili ontdekt met Pasen. Ontdekkingsreiziger Jan Roggeveen trof een mysterieuze samenleving aan. Tot op de dag van vandaag is Paaseiland nog steeds een mysterie.