Een team van Duitse en Canadese onderzoekers heeft aangetoond dat de huidige ziekteverwekker van de pest al 600 jaar bestaat. De bacterie, genaamd Yersinia pestis, zou dezelfde oorzaak zijn van de Zwarte Dood die in 1348 tot 1353 het leven van één derde van de Europese bevolking eiste.
Een team van Duitse en Canadese onderzoekers heeft aangetoond dat de huidige ziekteverwekker van de pest al 600 jaar bestaat. De bacterie, genaamd Yersinia pestis, zou dezelfde oorzaak zijn van de Zwarte Dood die in 1348 tot 1353 het leven van één derde van de Europese bevolking eiste.
Hoewel er al eeuwen verhalen rondgaan over de locatie van de Ronde Tafel van Koning Arthur, is het voorwerp nooit daadwerkelijk gevonden. Archeologen denken nu een beter idee te hebben van de locatie van de tafel na een onderzoek bij de historische tuinen van King’s Knot in Stirling.
De oudste boerderij van Nederland, aan de Oirschotseweg in Best in het Drentse Anderen, is vanochtend tot de grond toe afgebrand. De oorzaak van de brand is onbekend, hoewel het niet wordt uitgesloten dat het opzettelijk is aangestoken.
Symbiose van geschreven en ongeschreven bronnen leidt tot andere inzichtenTekst: Lou LichtenbergFoto’s: RaakvlakOver de geschiedenis van de stad Brugge en haar omgeving is al heel wat geschreven. Hierbij ging de aandacht vooral naar het kosmopolitische Brugge van de 11e tot de 15e eeuw. Zoals bij zoveel steden is het echter niet duidelijk wanneer het verhaal een aanvang neemt. De geschreven bronnen dateren ten vroegste uit het midden van de 9e eeuw en zijn bijzonder schaars; de interpretatie ervan leidde in het verleden tot vage veronderstellingen. Het is inmiddels duidelijk geworden dat het verhaal van het ontstaan en de voorgeschiedenis van stad en regio niet verteld kan worden zonder de inbreng van ongeschreven bronnen.
Spoorzoeken in Umbrië, geboorteregio van ‘Il Perugino’Tekst en foto’s: Lou LichtenbergNaast het meer toeristische Toscane is het ‘groene hart’ van Italië gelegen, Umbrië. Deze regio is enerzijds rustieker, maar daarom anderzijds niet minder aantrekkelijk, vooral wat de overvloedige overblijfselen uit vele rijke cultuurperiodes betreft. Talrijke min of meer ommuurde stadjes op de vele heuveltoppen bleven goed bewaard en laten fabuleuze kunstschatten uit de tijdperken van de Umbriërs, Etrusken, Romeinen, Middeleeuwen en Renaissance zien. We probeerden een indruk van deze regio te krijgen en trokken vooral rond in het gebied rond het Trasimeno-meer op de grens van Umbrië en Toscane.
Nieuw museum ingehuldigd door Spaanse koningin én archeologenTekst en overige foto’s: Lou LichtenbergDe Spaanse stad Burgos, hoofdstad van de gelijknamige provincie Burgos en parel van de Spaanse autonome deelstaat Castilië en Léon, straalt dit jaar meer dan ooit. De stad viert dit jaar, net als andere pleisterplaatsen van de pelgrims naar Santiago de Compostela, het ‘Heilige Compostelanische Jaar’ (‘Xacobeo’), ter gelegenheid van het feit dat St. Jacobsdag (25 juli) dit jaar op een zondag valt. Maar er viel in juli meer te vieren. En dan doelen we niet alleen op wat in alle Spaanse steden voor een compleet gekkenhuis zorgde: het behalen van de wereldcup voetbal. Maar vooral was het de opening van een gigantisch nieuw en modern bouwwerk door de Spaanse koningin: het ‘Museum van de Menselijke Evolutie’, het ‘Museo de la Evolución Humana’ op 13 juli. Daarmee kreeg ook de nabijgelegen archeologische site van Atapuerca een nieuwe pluim op de hoed. Archeologie Magazine was er bij en tekende daarbij het volgende op over de stad, haar nieuwe aanwinst en de archeologische site.
Een archeoloog die onderzoek heeft gedaan naar de pest in Londen van 1348 tot 1349 beweert dat ratten niet verantwoordelijk waren voor het overdragen van de ziekte, maar mensen. Hij baseert zijn argument op talloze opgravingen van massagraven met slachtoffers van de ziekte.
Bruisend kenniscentrum koestert haar erfgoedTekst en overige foto's: Lou LichtenbergDe eeuwenoude universiteitsstad Leuven is trots op haar verleden en erfgoed. En met recht. Want deze Vlaams-Brabantse hoofdstad schittert vandaag de dag niet alleen door haar vele oude sporen uit een rijk en gevarieerd verleden, maar die getuigenissen van weleer zijn vaak ook nog eens bijzonder pittoresk. Daarover is in de loop der tijd bovendien een sausje gegoten, dat eigen is aan een stad die vele jongeren trekt door de universiteit en andere onderwijscolleges die hier ook reeds eeuwenlang de scepter zwaaien. Dat de stad daardoor bruist is welhaast vanzelfsprekend, maar die instellingen en vooral de universiteit maken zich eveneens al geruime tijd sterk om het erfgoed van de stad nieuw leven in te blazen en daarmee te behouden. Twee wereldoorlogen gooiden ook hier stevig roet in het eten, maar het Vlaamse kroonjuweel wist telkens zijn glans te herwinnen.
Een Bulgaarse archeoloog heeft het bestaan van een tot nog toe onbekende Christelijke aartsbisschop ontdekt door de vondst van twee loden zegels die toebehoorden aan Constantine, de aartsbisschop van Archidos.
Impressie van imposante hoogtepuntenTekst en foto’s: Lou LichtenbergEen prijsvechter maakt het tegenwoordig mogelijk vanuit de Lage Landen rechtstreeks aan te vliegen op de hoofdstad Bari van de zuid-Italiaanse regio Apulië. Na een vlucht qua tijd nagenoeg gelijk aan de afstand Amsterdam-Groningen (2,5 uur) etaleert de regio meteen al wat hier gemeengoed is: talrijke overblijfselen uit vroegere tijden verschijnen tegen een zonovergoten achtergrond voortdurend in al hun glorie op het netvlies van de bezoeker. Oogverblindende fenomenen, niet alleen door de voortdurende werking van de zon, maar veelal ook door hun pittoreske situering. We maken u in deze impressie deelgenoot van een reis langs een willekeurig deel van die overblijfselen in een belangrijk deel van deze regio. Deze reis leerde ons al gauw: dit smaakt naar meer!
Onze wandeling begint op de driehoekige Markt. Hier staat het oudste bakstenen huis van de stad, ‘De Moriaan’, waarin zich tegenwoordig het VVV-kantoor bevindt. Dit bouwwerk, met trapgevel, torentje en vakwerkgedeelte was oorspronkelijk een stadskasteel en fungeerde in later jaren als theater, winkel en woonhuis. De noordkant van de Markt, waar nu Hotel Central ligt, was in de Middeleeuwen de rijkste kant van het plein, waar de luxe woonhuizen van de stedelijke bovenlaag stonden.