In 985 verschenen er twee Viking nederzettingen op Groenland, maar zo'n 500 jaar later waren ze net zo snel weer verdwenen. Lange tijd werd vermoed dat de Groenlandse kolonisten zouden zijn gestorven, maar uit nieuwe opgravingen blijkt dat er mogelijk een andere verklaring is voor de plotselinge verdwijning van de Vikingen op Groenland.
De Vikingen worden vaak gezien als meedogenloze plunderaars. Onderzoek naar een kompas dat zij gebruikten wijst echter uit dat het volk beschikte over uitstekende navigeerkunsten. Met het kompas wisten de Vikingen zelfs na zonsondergang hun weg nog te vinden.
Onderzoekers hebben buitenaardse stofdeeltjes aangetroffen in ijs in Groenland. Deze stofdeeltjes zijn waarschijnlijk afkomstig van een stuk komeet, die ongeveer 1.500 jaar geleden ingeslagen is. Dit had een klimaatverandering als gevolg die vervolgens leidde tot een hongersnood. Hierdor raakte een mensenmassa vatbaar voor een uitbraak van de Pest van Justinianus, dezelfde ziekte die 800 jaar later de Zwarte Dood veroorzaakte. 
Archeologen hebben voor de kust van Groenland het wrak gevonden van de SS Terra Nova, het Schotse schip dat de Britse ontdekkingsreiziger Robert Falcon Scott in 1910 naar de Zuidpool bracht. De houten restanten werden gevonden door bergingsbedrijf Smith Ocean Institute met behulp van nieuwe sonarapparatuur.