Jaarringen

Klimaatverandering nekte het Romeinse Rijk

JaarringenEen team van wetenschappers verbonden aan Zwitserse, Duitse en Oostenrijkse onderzoeksinstituten en universiteiten heeft bewijs gevonden voor een verband tussen klimaatverandering en de opkomst en ondergang van beschavingen. Zo vielen de politieke onrust en de invasies die het Romeinse Rijk in de derde eeuw na Christus troffen samen met een periode van ernstige droogte. De wetenschappers publiceerden hun bevindingen deze maand in Science.

Het team onderzocht de jaarringen in 9.000 houten voorwerpen, de oudste 2.500 jaar oud. In vruchtbare periodes, als er genoeg water en voedingsstoffen voorhanden zijn, vormen bomen brede, relatief ver uit elkaar liggende jaarringen. In minder gunstige periodes, bijvoorbeeld tijdens droogte, groeien de ringen veel dichter op elkaar. De wetenschappers legden hun bevindingen naast historische gebeurtenissen en ontdekten dat warme, natte zomers samenvielen met voorspoed, terwijl een instabiel klimaat samenviel met politieke onrust. Van 250 tot 600 na Christus bijvoorbeeld, toen het West-Romeinse Rijk in verval raakte en ten onder ging en de Grote Volksverhuizing plaatsvond, was het klimaat uiterst grillig. 

Bronnen: BBC News, Science

Meer lezen

Tijdvakken

Thema's