Opgravingen brengen de historische loop van de Schelde aan het licht. Beeld: Fre

Archeologen ontdekken oude leerlooierijen in Gent

De Grote HuideOpgravingen brengen de historische loop van de Schelde aan het licht. Beeld: Frevettershoek in Gent blijkt zijn naam niet gestolen te hebben. Onder het vroegere sportcentrum Ucon hebben archeologen sporen ontdekt van eeuwenoude leerlooierijen. Daarnaast hebben de opgravingen aan het licht gebracht dat de loop van de Schelde vroeger anders liep dan tot nog toe werd gedacht.

De opgravingen vinden plaats voor de bouw van de nieuwe Stadsbibliotheek van de 21e eeuw en van het Centrum voor Nieuwe Media in september 2012 kan beginnen. Voordat die projecten van start kunnen gaan, wordt het terrein echter grondig onderzocht. 'In tegenstelling met anderen heb ik géén aversie tegenover archeologen', stelt de Gentse schepen van Cultuur, Toerisme en Feesten Lieven Decaluwe. ‘Dergelijk onderzoek kan juist belangrijke inzichten opleveren over de geschiedenis van onze stad', zegt Decaluwe.

Ook deze keer bleek dit het geval. Er zijn bij de opgravingen namelijk sporen van leerlooierijen ontdekt. De oudste sporen zijn mogelijk afkomstig uit de 12e en de 13e eeuw, maar wellicht werkten hier gedurende verschillende eeuwen leerlooiers en huidenvetters. 'Tot nog toe hadden we alleen de naam Grote Huidevettershoek - die al dateert van de 14de eeuw - die verwees naar die leerlooierijen,’ zegt Decaluwe. ‘Nu zijn er echter kuipen ontdekt die werden gebruikt voor het looien van huiden, en grote afvalpakketten met resten van runderen en geiten.'

Daarnaast zijn archeologen erin geslaagd om de vroegere loop van de Schelde te traceren. De ligging van de gevonden kaaimuur toont aan dat de oever van de Schelde voorheen meer landinwaarts lag. ‘Een stuk landinwaarts tegenover de huidige kaaimuur is er een andere kade gevonden in Doornikse kalksteen. Zelfs de ringen waar de schepen aan werden vastgemaakt zijn nog te zien,' zegt schepen Decaluwe. ‘Dit laat zien hoe belangrijk dergelijk onderzoek kan zijn.’

Bron: www.gent.be

Meer lezen

Tijdvakken

Landen