Artikelen

De ontdekking van het graf van Toetanchamon in 1923

Op 16 februari 1923 werd de grafkamer van Toetanchamon geopend door een archeologenteam onder leiding van de Britse archeoloog Howard Carter. Al in 1922 was het graf gevonden in de Vallei der Koningen. Het graf van Toetanchamon is een van de weinige graven die niet geplunderd is door dieven of al eerder is opengemaakt. Dit komt omdat het een relatief klein graf is en er veel zand voor de opening lag. Het graf was dus goed verborgen voor eventuele indringers.

Mummies in Tholen

De Zeeuwse plaats Tholen herbergt een bijzonder geheim. In de kelder van de Grote kerk liggen eenentwintig mummies. Hoe en waarom de skeletten mummificeerden is onbekend. Wel is bekend dat de mummificatie pas in de grafkelder optrad. Van balsemen is geen sprake omdat resten  van organen in de mummies zijn aangetroffen.

Wat doet een archeoloog?

Een archeoloog is iemand die de wetenschappelijk studie archeologie heeft gedaan. Aan de hand van overblijfselen uit het verleden probeert hij de geschiedenis te reconstrueren en te interpreteren. Veel mensen denken dat een archeoloog alleen opgraaft. Deze activiteit is dan misschien het meest zichtbaar, maar archeologie is veel meer dan opgraven. Een minstens zo belangrijk onderdeel vindt plaats op de werkkamer:het analyseren en vergelijken van vondsten. Door de veelheid van verschillende werkzaamheden werkt een archeoloog zelden alleen.

Archeologie en de erfgoedwet

Archeologie is de wetenschap die sporen uit het verleden, onze erfenis, bestudeert om het te reconstrueren en te begrijpen. Dergelijke overblijfselen, in het bijzonder de door de mens vervaardigde gebruiksvoorwerpen, worden bij opgravingen gevonden. Het wetenschappelijk onderzoek omvat die overblijfselen en het verband waarin zij worden aangetroffen.

De regioarcheoloog

De regioarcheoloog draagt zorg voor gemeenten die geen eigen gemeentelijk archeoloog hebben. Door met meerdere gemeenten in een gebied samen te werken, kan beleid, advies en uitvoering van archeologisch onderzoek goed worden gestroomlijnd. Doordat de regio-archeoloog zorgt dat alle bestaande kennis wordt gebundeld, kan hij of zij het werkveld goed overzien. Ook voorkomt het dat op de verkeerde plek wordt gezocht.

Wat doet de gemeentelijk archeoloog?

De gemeentelijk archeoloog is een goed voorbeeld van een archeoloog die amper in het veld staat. Hij of zij is degene die is belast met interne organisatie en directievoering, advisering, voorlichting & publiciteit. De gemeentelijk archeoloog is alleen bij zeer hoge nood of een bijzonder opgraving nog in het veld te vinden. Wat doet hij dan wel?

Wat doet de projectleider tijdens een opgraving?

Veel archeologen begeleiden archeologische projecten. Allemaal vanuit hun eigen expertise: de periode, het deel van de wereld of een andere specialisatie waarop ze zijn afgestudeerd. De projectleider is vanwege zijn of haar specifieke kennis degene die het beste de sporen en vondsten kan determineren: wat is het, waar werd het voor gebruikt en hoe oud is het? Een opgraving waar voornamelijk sporen uit de bronstijd worden verwacht zal worden geleid door een projectleider met als afstudeerrichting de bronstijd. Het is fijn als een archeologisch team bestaat uit personen met verschillende expertises zodat je elkaar kunt aanvullen en aan de vraag van de opdrachtgever kunt voldoen.

De archeoloog in het veld

In het veld gebeurt meer dan graven alleen. Voordat er een schep de grond ingaat, onderzoekt de archeoloog waar er precies gegraven moet worden. Klopt het beeld dat we zo vaak zien in de populaire cultuur van een archeoloog met een troffel en een tandenborstel op zak?

Van vondst naar foto

Archeologie is meer dan graven, scherven en skeletten. Binnen de archeologie zijn er veel vrijwilligers werkzaam, soms verbonden aan de plaatselijke organisatie soms aan de landelijke vereniging “AWN- vrijwilligers in de archeologie”. Deze vrijwilligers zijn de oren en ogen van de archeoloog. Zoals in een aantal van de andere artikelen te lezen is, zit de archeoloog vaak achter zijn bureau in plaats van met zijn laarzen in de modder. Wat als er ergens wordt gegraven? En wat als er leer gevonden wordt?

Vondstmelding en schatvindersregeling

Archeologie vertelt het verhaal van ons verleden. Om een zo compleet mogelijk beeld van dat verleden te krijgen is het in de Erfgoedwet geregeld dat archeologische vondsten en de locatie waar deze zijn gevonden moeten worden gemeld.